Waltzing Matilda


Now when I was a young man I carried me pack
And I lived the free life of the rover.
From the Murray’s green basin to the dusty outback,
Well, I waltzed my Matilda all over.
Then in 1915, my country said, “Son,
It’s time you stop ramblin’, there’s work to be done.”
So they gave me a tin hat, and they gave me a gun,
And they marched me away to the war.
 
And the band played “Waltzing Matilda,”
As the ship pulled away from the quay,
And amidst all the cheers, the flag waving, and tears,
We sailed off for Gallipoli.
 
And how well I remember that terrible day,
How our blood stained the sand and the water;
And of how in that hell that they call Suvla Bay
We were butchered like lambs at the slaughter.
Johnny Turk, he was waitin’, he primed himself well;
He showered us with bullets, and he rained us with shell  
And in five minutes flat, he’d blown us all to hell,
Nearly blew us right back to Australia.
 
But the band played “Waltzing Matilda,”
When we stopped to bury our slain,
Well, we buried ours, and the Turks buried theirs,
Then we started all over again.
 
And those that were left, well, we tried to survive
In that mad world of blood, death and fire.
And for ten weary weeks I kept myself alive
Though around me the corpses piled higher.
Then a big Turkish shell knocked me arse over head,
And when I woke up in me hospital bed
And saw what it had done, well, I wished I was dead 
Never knew there was worse things than dying.
 
For I’ll go no more “Waltzing Matilda,”
All around the green bush far and free 
To hump tents and pegs, a man needs both legs,
No more “Waltzing Matilda” for me.
 
So they gathered the crippled, the wounded, the maimed,
And they shipped us back home to Australia.
The armless, the legless, the blind, the insane,
Those proud wounded heroes of Suvla.
And as our ship sailed into Circular Quay,
I looked at the place where me legs used to be,
And thanked Christ there was nobody waiting for me,
To grieve, to mourn and to pity.
 
But the band played “Waltzing Matilda,”
As they carried us down the gangway,
But nobody cheered, they just stood and stared,
Then they turned all their faces away.
 
And so now every April, I sit on my porch
And I watch the parade pass before me.
And I see my old comrades, how proudly they march,
Reviving old dreams of past glory,
And the old men march slowly, all bones stiff and sore,
They’re tired old heroes from a forgotten war
And the young people ask “What are they marching for?”
And I ask meself the same question.
 
But the band plays “Waltzing Matilda,”
And the old men still answer the call,
But as year follows year, more old men disappear
Someday, no one will march there at all.
 
Waltzing Matilda, Waltzing Matilda.
Who’ll come a-Waltzing Matilda with me?
And their ghosts may be heard as they march by the billabong,
Who’ll come a-Waltzing Matilda with me?

 

Quando ero giovane me ne andavo in giro con il mio fagotto
e vivevo la vita libera del vagabondo.
Dalle foreste di Murray all’entroterra polveroso,
Beh, me la ballavo proprio tutta la mia Matilda.
Nel 1915 il mio paese ha detto: “Ragazzo, adesso
smettila di girivagare, c’è da fare un po’ di lavoro.”
Così mi hanno dato un elmetto ed un fucile,
E mi hanno obbligato a marciare per la guerra.
 
E la banda suonava “Waltzing Matilda,”
Mentre la nave dsi muoveva dal molo,
E fra i saluti, le bandiere svantolanti e le lacrime,
Salpammo per Gallipoli.
 
Ricordo benissimo quel giorno terribile,
e come il nostro sangue macchiò l’acqua e la sabbia;
E come in quell’inferno chiamato Baia di Suvla 
Fummo massacrati come agnelli al mattatoio.
I Turchi ci aspettavano, caricaron bene le armi;
Ci investirono di pallottole, una pioggia di proiettili
E in cinque minuti appena ci spediron tutti all’inferno,
Dai colpi quasi ci rimandarono indietro in Australia.
 
Ma la banda suonava “Waltzing Matilda,”
E quando finimmo di seppellire i nostri morti,
E, beh, noi seppellimmo i nostri e i Turchi i loro,
Tutto ricominciò daccapo.
 
Noi che eravamo rimasti, cercammo di sopravvivere
In quel manicomio di sangue, morte e fuoco.
Per dieci orribili settimane ce la feci a restare vivo
Sebbene attorno a me si accatastassero i cadaveri.
Poi in grosso proiettile turco mi colpì mandandomi col culo all’aria,
E mi risvegliai in un letto di ospedale
Vedendo quel che aveva fatto, beh, desiderai essere morto
Non sapevo che c’eran cose peggiori della morte.
 
Perchè non andrò mai più a ballare  “Waltzing Matilda,”
Vicino alla macchia libera e lontana
Per issare tende e paletti ci voglion tutte e due le gambe,
E per me niente più “Waltzing Matilda” .
 
Raccolsero gli storpi, i feriti, i mutilati,
E ci rimandarono a casa, in Australia.
Quelli senza braccia, senza gambe, i ciechi e gli impazziti,
Quei prodi eroi feriti alla Baia di Suvla.
E mentre la nave entrava nel Circular Quay,
Guardai là, dove una volta avevo le gambe,
E ringraziai Iddio di non aver nessuno che mi aspettasse,
A piangere, a disperarsi ed a provar pietà.
 
Ma la banda suonava “Waltzing Matilda,”
Mentre ci portavano giù per la passerella,
E nessuno più salutava allegro, stavano in piedi e ci fissavano,
E poi tutti quanti si girarono dall’altra parte.
 
E adesso, ogni mese di Aprile siedo nel mio portico
E guardo la parata che mi sfila davanti.
Guardo marciare fieramente i miei vecchi compagni,
Che ravvivano vecchi sogni di gloria passata,
E quei vecchi marcian piano con le ossa rigide e malandate,
Sono dei vecchi eroi stanchi di una guerra dimenticata
E i giovani domandano: “Per cosa stanno marciando ?”
Ed io, io mi chiedo la stessa cosa.
 
Ma la banda suona “Waltzing Matilda,”
Ed i vecchi ancora rispondono all’appello,
Ma col passar degli anni, sempre più vecchi muoiono
E un giono nessuno marcerà più.
 
Waltzing Matilda, Waltzing Matilda.
Chi verrà a ballare Waltzing Matilda con me ?
E si sentono i loro fantasmi marciare vicino al billabong,
Chi verrà a ballare Waltzing Matilda con me ?
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